LABRADOR DETECTA CÁNCER

Blat, el Perro Labrador que detecta el cáncer.

Aunque parezca mentira, los perros tienen la capacidad de detectar todo tipo de olores. Ya sea olor a drogas, explosivos, personas como al cáncer. Por suerte para nosotros parece ser que el cáncer tiene un olor específico que los perritos pueden oler.

En el Hospital Clínic de Barcelona llevan varios años con un proyecto de investigación que tiene un protagonista muy especial, Blat, un cruce de labrador y pitbull que ha sido adiestrado para ayudar con el diagnóstico temprano del cáncer de pulmón.

Nos parecía increíble la actitud de su adiestradora, ya que lo ve como lo más normal del mundo. Realmente tras hablar con ella nos dimos cuenta de que si. Está en la naturaleza del perro detectar todo tipo de olores. Ellos son capaces de oler si tenemos miedo, estamos asustados y demás, ya que desprendemos una serie de hormonas como la adrenalina o el cortisol, que nuestros amigos pueden identificar con su nariz.

¿Cómo consiguió que el Labrador detectara el cáncer?

Lo único que hacemos es utilizar el olfato del perro, que es una capacidad innata que ha desarrollado durante miles de años para poder encontrar la comida y sobrevivir, y optimizarla explicándole que si encuentra esto hay premio para él.

Entre otras pruebas, en el Hospital Clínic de Barcelona se analiza el aliento de las personas para detectar el cáncer. Se crea una nariz electrónica que analiza lo que rastrea la nariz del Labrador para poder usarla en más pacientes. Además rastrea el tamaño y el estadio en el que se encuentra la enfermedad.

Su adiestradora lo tiene claro: las posibilidades del olfato canino todavía no se han investigado lo suficiente. «Estamos en pañales. Lo que puede oler un perro es increíble. En Estados Unidos yo ya trabajé con cáncer de ovario; y también adiestro perros para gente diabética. Cuando tienen una hiperglucemia o una hipoglucemia el perro les avisa mucho antes de que tengan una crisis y de que se encuentren mal. Lo detecta con mucha antelación para que puedan tomar la medicación adecuada. Y también funciona con epilepsia, con unos resultados fantásticos».

Claire Guest, la mujer que se salvó gracias a su perra

¿Aún no te lo crees?, puede ser una ayuda conocer la historia de la psicóloga Claire Guest. Su perrita Daysy empezó a oler su pecho. De forma insistente y sin parar. Claire se preocupó y se palpó, notando un extraño bulto. Resultó ser maligno. Eso fue en el 2009, y la doctora ya llevaba un tiempo estudiando las posibilidades de la increíble capacidad olfativa de los animales. «Siempre pensé que los perros tenían una enorme intuición», asegura. 

Después de su caso personal, Daisy fue entrenada y logró detectar 500 casos de cáncer, por lo que fue galardonada con la Blue Cross for Pets, un distintivo que se otorga en el Reino Unido a algunos animales que son considerados héroes.

Claire Guest, por su parte, convirtió su intuición en una ONG, Medical Dogs Detection, que forma a los animales para detectar enfermedades, entre ellas el párkinson. Insiste en que van a cambiar la medicina. Los perros son tecnología punta hecha por la naturaleza

 Aún así, Guest reconoce que su proyecto se enfrenta contra el muro del escepticismo en la sociedad. «Nadie pensaba que los perros pudieran ser útiles para la medicina, pero hemos demostrado que es así».

Los perros tienen 60 veces más receptores olfativos que los humanos, y, gracias a iniciativas como esta, se ha demostrado que son capaces de oler las moléculas segregadas por un tumor y sus diagnósticos son fiables en un 95 %. Se calcula que un 30 % del cerebro de esta especie está dedicado a analizar el olor, lo que supondría una capacidad 40 veces mayor que el de un humano. En su libro Inside of a dog, la experta Alexandra Horowitz explica que «si nosotros somos capaces de notar si nuestro café ha sido endulzado con una cucharadita de azúcar; un perro puede detectar una cucharadita de azúcar en un millón de galones de agua: que corresponde al tamaño de dos piscinas olímpicas llenas».

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